People in Lighting: Gonzalo Cuello Pujado

Gonzalo Cuello Pujado - Technical Training Manager - Latin America
Gonzalo Cuello Pujado
Tunnel Project Manager | Regional Technical Training Manager - Schréder Latin America

Bedrijven worden gedefinieerd door de mensen die ervoor werken: Schréder is al meer dan een eeuw toonaangevend op het gebied van verlichting dankzij zijn medewerkers wereldwijd. Life@Schréder is de plek waar we de verhalen vertellen van de mensen die Schréder maken tot wat het is, met aandacht voor de 70 landen waar we actief zijn, de verschillende loopbaantrajecten en onze collectieve toewijding aan uitmuntendheid in verlichting.

 

Schréder is al decennialang actief in Latijns-Amerika. Van een sportcomplex in Peru tot de meest innovatieve wijken van Chili: ons uitgebreide productgamma zorgt er op heel wat plekken voor een veilige en aantrekkelijke verlichting. Ledverlichting en de bijbehorende geavanceerde besturingssystemen beantwoorden aan elke behoefte, van de verlichting van monumenten en bruggen tot 's werelds meest ambitieuze tunnelverlichtingsprojecten.

Gonzalo Cuello Pujado is Tunnel Project Manager voor Latijns-Amerika, Regional Technical Training Manager voor de regio en marketingverantwoordelijke. Vanuit Santiago (Chili) werkt hij aan de implementatie van verlichtingsoplossingen op dit continent boordevol wonderen en contrasten. Een van de projecten waar hij momenteel aan bezig is, is Tamoios, de langste wegtunnel van Brazilië in de staat São Paulo. Hij ging in 2012 aan de slag bij het bedrijf. Wij hadden het dan ook met hem over zijn verschillende rollen en verantwoordelijkheden bij Schréder.


Ik ben niet begonnen in de verlichtingswereld ...

Ik heb eigenlijk architectuur gestudeerd. Na mijn studies heb ik als projectleider in de bouwsector gewerkt, voordat ik overstapte naar een bedrijf dat gipsplaten leverde. Daarna werkte ik bij Idiem, een centrum voor structureel onderzoek, ontwikkeling en innovatie dat nauw verbonden is met de Universiteit van Chili. Later wilde Schréder me in zijn team en kwam het met een erg interessant aanbod.


Ik begon bij Schréder als Technical Manager …

Ik heb enorm veel geleerd. Als architect denk je dat je verstand hebt van verlichting, maar pas toen ik hier begon te werken, begreep ik verlichting echt. Daarna werd ik Business Development Manager en in 2016 vroeg Nicolas Keutgen, die toen regiodirecteur was, me om opleidingen te geven aan onze collega's in Latijns-Amerika. Ik begon dus opleidingen te geven, eerst intern en daarna extern. Ik geniet echt van dit aspect van mijn job. In de begindagen van YouTube maakten we video's om de nieuwste technologie uit te leggen aan onze klanten. Nu hebben we daar webinars voor en dat helpt allemaal om sterke relaties met onze klanten op te bouwen.


In 2018 ben ik van functie veranderd ...

Ik heb de voorbije 12 jaar heel wat zien veranderen in dit bedrijf. Eerst was er de overstap naar ledtechnologie, die een enorm verschil heeft gemaakt in de mogelijkheden die we onze klanten bieden. Na interne verschuivingen werd ik Tunnel Project Manager. We werken aan een aantal ongelooflijke projecten. Zo is de Tamoios-tunnel in Brazilië meer dan vijf kilometer lang en uitgerust met meer dan 1.900 armaturen die worden aangestuurd door het ATS 4-systeem.

Gonzalo Cuello worked on the tunnel lighting design and commissioning for Tamoios Tunnel
Ingebruikname van de Tamoios-tunnel in Brazilië

 

De verlichting van wegtunnels is ronduit fascinerend ...

We zijn erg actief op dit vlak, vooral in Colombia, waar er veel wordt geïnvesteerd in nieuwe snelwegen. Omdat het een erg bergachtig land is, zijn er nu eenmaal veel tunnels. We stonden in voor de verlichting van de Parques del Río-tunnel in Medellín, waardoor er bovengronds recreatieruimte vrijkwam voor de inwoners. Daarnaast leverden we bijna 2.000 armaturen voor de tunnels La Paz en La Sorda in Bucaramanga, de vijfde grootste stad van het land. Meer naar het zuiden verlichtten we de snelwegtunnel Tesalia, die vanuit de centrale regio's sneller toegang biedt tot de Stille Oceaan. Voor dit project werden meer dan 500 armaturen geïnstalleerd die worden beheerd door het ATS 4-systeem. We kunnen rekenen op een uitzonderlijk team dat over de hele wereld aan tunnelverlichting werkt en ik ben er trots op dat ik daar deel van uitmaak.


Ik reis veel ... 

Voor de pandemie reisde ik om de week. Nu is dat wat minder. Virtuele meetings en vergaderingen op afstand zijn ondertussen meer ingeburgerd en het is goed dat ik meer tijd met mijn gezin kan doorbrengen, want ik heb nog erg jonge kinderen. Maar ik reis nog wel een beetje. Eind vorig jaar was ik in Colombia voor de beurs FISE 2023 en daarna in Brazilië voor de ingebruikname van de tweede fase van het Tamoios-project. Het is een enorm project en ik ben verschillende keren ter plaatse geweest. Vervolgens stond er in december een roadshow op het programma, waarbij we in twee weken tijd vier landen bezochten: Colombia, Ecuador, Peru en Chili. We legden er de voordelen en functies uit van Schréder EXEDRA, ons slimme verlichtingsplatform. De klanten verschillen echt van land tot land en ik waardeer die verscheidenheid enorm.


Een typische werkdag bestaat niet ...

En dat is net wat ik zo leuk vind aan deze baan! Ik zit niet de hele dag achter een computer om mijn e-mails te controleren. Er zit veel dynamiek in. Sommige dagen geef ik opleidingen, andere dagen maak ik een webinar of werk ik aan nieuwe tunnelprojecten. De tunnels hebben absolute prioriteit, want dat is onze corebusiness en de klant komt daarbij steeds op de eerste plaats. Elke maand wanneer we nieuwe producten en technologieën lanceren, hebben we een interne opleiding. Dus ik vertaal en geef deze opleiding ook. Ik moet onze productgamma’s dan ook door en door kennen.

Parques del Rio tunnel in Medellin is lit by Schréder tunnel luminaires
De Parques del Río-tunnel in Medellín was een ander groot project
 
Het is een grote organisatie, maar ook een familiebedrijf ...

We evolueren voortdurend. Ik ga minstens één keer per jaar naar België voor opleiding, om collega's te ontmoeten en om meer te weten te komen over de ontwikkelingen in de R&D-afdeling. Ik had het geluk om Jean Schréder te mogen ontmoeten. Hij was echt een bijzonder persoon, die heel dicht stond bij de mensen die voor hem werken.


We breiden ook uit ...

Later dit jaar openen we nieuwe kantoren met een verkoopteam in Brazilië, met technische ondersteuning van de collega's in Chili. Ik ben alvast mijn Portugees aan het oefenen ... en ik hoop dat we ons uit de slag kunnen trekken met ons Portuñol.

 

En elke regio is uniek ...

De Zuid-Amerikaanse markt is totaal anders dan de Europese markt. Hier gebeurt alles op heel grote schaal. Zo leverden we onlangs 33.000 armaturen aan het Peruaanse ministerie van Economie en Financiën (FONAFE) en installeerden we ook 46.000 IZYLUM-armaturen in het kader van een plan om de veiligheid in Quito – de hoofdstad van Ecuador – te verbeteren.

Schré"der delivered 46,000 energy-efficient IZYLUM luminaires to improve safety in Quito
46.000 energiezuinige IZYLUM-armaturen verlichten de wegen van Quito
 

Mijn favoriete project ...

Het is moeilijk kiezen! Maar dan ga ik toch voor het eerste deel van Tamoios. Na alle tijd en moeite die in de lichtberekeningen werd gestoken, geeft het echt voldoening om ter plaatse te gaan en je werk tot uitvoering te zien komen.


Waar ik het meest trots op ben ... 

De mensen in dit bedrijf. Ze willen graag delen. Ik drink graag een biertje met mijn collega's in België, Hongarije en elders. Ik hou ervan om deze relaties op te bouwen en ik leer altijd iets bij. Ik deel graag onze kennis en opleidingen en ben altijd op zoek naar nieuwe manieren om dat te doen.


Naast het werk ...

Ik hou van sport. Ik speel padel. Dat is hier erg populair. Chili, Peru, ... Waar ik ook naartoe ga voor mijn werk, ik neem altijd mijn racket mee zodat ik in een ander land kan spelen. Ik sport al van kinds af aan: volleybal, tennis, snowboarden. En ik hou van mijn motor. Daar ga ik zelfs mee op zakenreis. Chili is een erg groot land. Onlangs nog heb ik in drie dagen tijd 2.600 kilometer afgelegd. De contrasten hier zijn onvoorstelbaar: adembenemende landschappen, de Andes, meren, het verschil tussen noord en zuid, ... 
 

Kom in contact met Gonzalo op  LinkedIn