Vrouwen in de wereld van verlichting: Maria Castillo


Maria Castillo - Schréder Chile
Maria Castillo
Sales Manager - Schréder Chile

Internationale Vrouwendag is een dag waarop de hele wereld de sociale, economische, culturele en politieke prestaties van vrouwen viert. 

Ter gelegenheid van deze speciale dag zetten we een paar van de geweldige vrouwen die voor Schréder werken in het licht. We delen hun verhalen en laten hen vertellen wat deze dag voor hen betekent.

Maria Castillo werd geboren in Paraguay en groeide op in Argentinië. Ze behaalde een diploma Architectuur en Stedenbouw aan de Universiteit van Buenos Aires. Maria begon in 2009 voor Schréder Argentina te werken. In 2012 verhuisde ze voor een lange opdracht naar Paraguay, in 2017 keerde ze terug naar Argentinië. Sinds dit jaar werkt ze in Chili, waar ze samen met haar team onze klanten een topservice levert.

Maria Castillo is proud of her availability and close relationship with her customers

Wat betekent Internationale Vrouwendag voor jou?

Een symbool, een uitdaging en een compromis.
Een symbool van de gelijkheid, het respect en de erkenning waarvoor we hebben gevochten. En een symbool van een gelijkere en eerlijkere toekomst.
Een uitdaging, want deze dag herinnert ons eraan hoeveel rechten we tot nu toe hebben verworven, maar ook voor hoeveel rechten we nog moeten vechten.
En een compromis, eentje met onszelf om deze droom die elke dag reëler wordt aan onze zonen en dochters door te geven.

Kun je ons iets vertellen over je achtergrond en je rol bij Schréder?

Ik ben architecte. Bij Schréder solliciteerde ik alleen maar omdat ik een advertentie zag waarin jullie een commerciële voorschrijver zochten, wat toch iets heel anders is dan een verkoper.

Omdat de vacature precies was wat ik zocht, besliste ik om mijn cv door te sturen. Van verlichting kende ik niets, maar ik weet wel hoe je goed advies geeft of een behoefte creëert. Ik had ook nog nooit van Schréder gehoord. Maar zodra ik aankwam en jullie blauwe catalogus met stadsverlichting zag, wist ik dat het de plek was waar ik wilde en ook zou moeten werken. 

Ondertussen ben ik al meer dan tien jaar bij Schréder. In die tijd ontdekte en leerde ik veel over de wondere wereld van verlichting. Bijvoorbeeld hoe licht ons leven beïnvloedt en hoe het de meest uiteenlopende situaties en emoties kan creëren.

Wat denk je dat we kunnen doen om meer jonge vrouwen te inspireren en aan te moedigen om in dit gebied te werken? 

Jonge vrouwen hebben ons nodig om hen een veilige en uitdagende werkomgeving te geven, met echte kansen om mee te werken aan nieuwe en inspirerende projecten. Echte banen met voor iedereen hetzelfde loon, hetzelfde respect en dezelfde kansen om te schitteren, zullen hen stimuleren.

Ons bedrijf heeft veel mogelijkheden om bij te leren en projecten te realiseren die nog nooit eerder zijn gezien. Als vrouwen aan het hoofd van die projecten staan, krijgen ook zij de kans om hun nieuwe ideeën te delen.

Welke vrouwen hadden de grootste invloed op je leven, en waarom?

Eigenlijk alle vrouwen in mijn familie. Ik groeide op in een gezin van sterke, onafhankelijke vrouwen in een heel harde Latino-omgeving. Mijn twee grootmoeders hebben alle grenzen en clichés van hun tijd doorbroken. Soms beslisten ze zelf om dat te doen, soms konden ze niet anders door de tegenslag waar ze mee te maken kregen. Mijn moeder, die heel slim is en een groot gevoel voor humor heeft, brak met alle modellen van haar tijd en leerde me dat alles mogelijk is als je hard werkt en nooit opgeeft.

Nu is het de beurt aan mijn dochter. Ik zie hoe alle idealen vorm krijgen in haar. Omdat ze perfect haar rechten kent, laat ze veel meer dan ik haar feministische stem horen. Zo wil ze iedereen bewust maken van de vrijheid, gelijkheid en rechten van de vrouw, en vechten tegen alle soorten geweld. Ze is een echte inspiratie.

Wat is je grootste prestatie tot nu toe?

Mijn grootste werkprestatie is de relatie die ik met mijn klanten opbouw. Ik luister aandachtig naar wat ze willen en wat ze zeggen. Zo ontdek ik behoeften waarvan ze niet eens weten dat ze die hebben. 
Om hun vertrouwen te winnen, vertel ik hen over alles waar we voor staan, onze passie voor licht en onze diensten die verder gaan dan verlichting. Ik geef hen eerlijk advies, deel al mijn kennis van onze oplossingen met hen en los problemen op als dat nodig is. Ik ben er altijd voor hen als een betrouwbare en loyale partner die dingen voor elkaar krijgt. Dat is iets waar ik echt trots op ben. 

Welk advies zou je aan jonge vrouwen geven die vandaag hun professionele carrière starten?

Geloof in jezelf, wees altijd authentiek en blijf trouw aan je eigen overtuigingen. Begrijp dat je met elke stap die je zet onze wereld opbouwt. Laat niemand je doen denken dat je iets niet kunt of dat je tevreden moet zijn met wat je krijgt of een compromis moet sluiten ‘omdat het zo hoort’. 
Denk out of the box. De prestatie van elke persoon doen ertoe, vooral als die van een vrouw komt. Leg jezelf ook geen grenzen op en wees niet bang om bestaande grenzen te doorbreken.

Volg Maria op LinkedIn